Historia de los Bautistas y Ministerio  Dr. Nathan Finn (Trad. Dr. Juan C. de la Cruz)

Historia de los Bautistas y Ministerio Dr. Nathan Finn (Trad. Dr. Juan C. de la Cruz)

WAKE FOREST, N.C. (BP). “Quienes no conocen su historia están condenados a repetirla”.

Es un viejo cliché, y un poco de simplificación excesiva. Pero también tiene un anillo de lo profético, especialmente en el contexto del ministerio cristiano. Ha habido muchas veces que la iglesia ha cometido errores tremendos, errores que podrían haberse evitado si el liderazgo cristiano hubiera conocido su historia (no menos importante la historia de la iglesia primitiva registrada en el Nuevo Testamento). Para muchos cristianos, el pasado se trata de lo que sucedió “en ese entonces”, ofreciendo poca luz para iluminar nuestro contexto contemporáneo. Esta mentalidad frecuentemente surge cuando escucho a los estudiantes de seminario afirmar que no quieren tomar un curso de historia bautista. Las razones son legión.

Para ser justos, algunos de estos estudiantes simplemente piensan que la historia en general es aburrida, y aunque no puedo relacionarme con sus preferencias, un buen número de personas están cableadas para pensar de esa manera. Pero muchos estudiantes con los que hablo afirman que la historia bautista también es irrelevante para sus ministerios actuales o futuros en la iglesia local. La historia bautista es sobre lo que la gente hizo en el pasado; los estudiantes de seminario quieren saber qué deben hacer en el ministerio ahora. Se acusa a la historia bautista de simplemente referirse a nombres y fechas, y las únicas estadísticas que a muchos seminaristas les importan son las estadísticas bautismales. La historia bautista es por naturaleza al menos algo sectaria, y muchos seminaristas están comprometidos con una identidad decididamente post-denominacional (que es realmente anti-denominacional). En resumen, la historia bautista, y la historia de la iglesia en general, no es necesaria para preparar a un individuo para el ministerio.

Quiero dejar en claro que no creo que la historia bautista sea la clase más importante que deben tomar los estudiantes de seminario; lejos de ahí. Las clases de exégesis bíblica, teología sistemática y ética son significativamente más importantes. Tampoco creo que aquellos que ya son pastores deberían dedicar tanto tiempo a leer la historia bautista como leen la teología o los estudios bíblicos. Pero sí creo que buena parte de la animosidad hacia la historia bautista es el resultado de dos actitudes malsanas: la glorificación de lo práctico y la trivialización de lo viejo.

Vivimos en una cultura de “resultados ahora”, a menudo incluso en nuestra cultura evangélica y bautista del sur. Las personas tienen poca paciencia con cualquier tarea que requiera tiempo, reflexión o esfuerzo serios. Los seminaristas con esta actitud no solo se oponen a la historia bautista, sino a casi cualquier clase que no esté en las áreas de la teología práctica como la predicación, el evangelismo, las misiones, la educación de la iglesia y la administración. A diferencia de esas disciplinas, la historia bautista no facilita los ministerios de la iglesia ni hace que las personas se salven. También vivimos en una cultura donde lo antiguo se equipara con lo irrelevante. El resultado es apresurarse a comprar todos los gadgets, libros o automóviles más nuevos. Tener un artículo que es más viejo es de alguna manera menos virtuoso que poseer algo nuevo. Los seminaristas con esta mentalidad solo están interesados en los trabajos más recientes de teología, estudios bíblicos o salud de la iglesia porque lo que la gente decía o pensaba hace cientos de años (o incluso hace una generación) no funciona en nuestro contexto de ministerio contemporáneo.

Esta aversión a la historia bautista por parte de muchos seminaristas y pastores ha llevado a muchos problemas en la vida de los bautistas del sur.

Muchos bautistas moderados y liberales olvidaron, ignoraron o redefinieron los distintivos teológicos bautistas históricos. A dos generaciones de estudiantes de seminario se les enseñó que “ser bautista significaba libertad”. Por cierto, esta idea de libertad tenía mucho más que ver con el individualismo ilustrado que con la libertad del pecado o la tiranía religiosa. Los resultados de esta visión de la identidad bautista incluyen una visión deficiente de la autoridad bíblica, una visión radical del individualismo, una visión casi secularista de la libertad religiosa y un ablandamiento de la comprensión histórica bautista de las ordenanzas, particularmente el bautismo de creyentes por inmersión. Algunos segmentos de la vida de los bautistas del sur siguen infectados con el virus moderado, mientras que otros todavía están en vías de recuperación.

Pero los moderados no han sido los únicos en ignorar la historia bautista a su propio riesgo. Muchos conservadores han comprado prácticas de ministerio que no son compatibles con la forma histórica de hacer la iglesia bautista (y bíblica). Algunas iglesias han rechazado la política congregacional a favor de modelos que se basan en denominaciones jerárquicas o reflejan tendencias en las corporaciones estadounidenses. Cuando una iglesia prominente en otra denominación bautista recientemente consideró eliminar la inmersión como un requisito de membresía, algunas congregaciones bautistas del sur comenzaron a hacer lo mismo. Algunas iglesias están bautizando a niños de tres o cuatro años. Muchas congregaciones minimizan el significado de regenerar la membresía de la iglesia y virtualmente ignoran la disciplina de la iglesia.

Si los pastores y los seminaristas supieran más sobre la historia bautista, estarían mejor equipados para evitar los errores del pasado e incorporar información útil de épocas anteriores. Quiero sugerir tres formas rápidas en que la historia bautista puede ser útil para el ministerio de la iglesia local:

  • Asuntos de convicción teológica.

Cada líder de la iglesia se enfrenta a preguntas difíciles que requieren sabiduría piadosa y reflexión bíblica. Las confesiones de fe y los catecismos bautistas históricos pueden ayudar a un pastor mientras lucha con problemas de peso. Aunque estos documentos históricos no están inspirados, muchos de ellos son resúmenes maravillosos de lo que enseñan las Escrituras inspiradas e infalibles. Los pastores (y las congregaciones) solo se benefician al conocer nuestra tradición confesional. La mayoría de estos documentos están ampliamente disponibles en Internet.

  • Asuntos de salud de la iglesia.

En un día en que el método a menudo triunfa sobre el mensaje, los pastores no tienen que reinventar la rueda cuando se trata de lo que constituye una iglesia saludable. Históricamente, los bautistas han escrito extensamente sobre la doctrina de la iglesia. De hecho, muchos de nuestros distintivos bautistas no son más que la única forma bautista de hacer la iglesia. Como muchos seminaristas y pastores más jóvenes consideran especialmente los méritos de los modelos de ministerio posmodernos, debería ser importante recordar que aquellos que nos han precedido tienen mucho que ofrecer en el área de la salud de la iglesia. Los temas “contemporáneos” como la disciplina de la iglesia, los requisitos de membresía y la estructura de la iglesia han sido estudiados desde una perspectiva histórica por eruditos bautistas del sur como Greg Wills, Stan Norman, John Hammett y Mark Dever,

  • Asuntos de edificación cristiana.

La mayoría de los pastores tienen la ocasión de recomendar la edificación de libros a sus congregaciones. La biografía cristiana puede ser una fuente tremenda de alimento espiritual y de ministerio. ¿Qué pastor no puede aprender algo nuevo leyendo una de las muchas buenas biografías de Charles Spurgeon? ¿Qué joven no se sentiría alentado al leer la excelente biografía de Timothy George sobre William Carey? ¿Qué director de WMU no se inspiraría al leer las colecciones editadas de Keith Harper de las cartas de Lottie Moon y Annie Armstrong?

La historia bautista es de importancia crítica para el ministerio bautista. Nuestra historia nos dice dónde hemos estado, proporciona una perspectiva de dónde estamos y nos ayuda a instruirnos hacia dónde vamos. Seminaristas, disfruten de su clase de historia bautista. Puede ayudarlo a aprender más sobre quién es usted y cómo puede servir mejor a la iglesia. Pastores, agreguen un poco de historia bautista a su lectura regular. Que te aliente en tu fe y te proporcione ideas sobre cómo construir una iglesia más saludable. Y oremos todos para que el Señor soberano de la historia nos enseñe cómo podemos poner nuestro mundo al revés con el Evangelio.

Tomado y traducido intacto de: http://www.bpnews.net/22723

Nathan Finn [al momento de escribir este artículo] era un archivista asociado en el Seminario Teológico Bautista del Sudeste en Wake Forest, N.C., y un Ph.D. Estudiante en historia de la iglesia. Ahora, despues de haber sido profesor adjunto de Teología Histórica en el SEBTS, Decano de la Facultad de Teología y Misiones de Union University; ahora es facilitador del programa de PhD del SEBTS y Decano de Teología en Noth Greenville Univertity.

Responder

Por favor, inicia sesión con uno de estos métodos para publicar tu comentario:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s